遇见一位好的老师,将可能改变一个人的人生。钱学森曾亲笔写下一份珍贵文件,回忆在他的一生中,给予他深刻影响的人,在17个人里,12位是老师。留美期间,钱学森与他的恩师——加州理工学院航空系主任、美国空气动力学泰斗——冯·卡门的关系更是亦师亦友。

在冯·卡门口述的回忆录中,记录了他第一次和钱学森见面的情境:
“我抬起头来对面前这个身材不高、神情严肃的青年打量了一下,然后向他提了几个问题。所有问题他回答得都异常正确,顷刻之间我就为他的才思敏捷所打动,接着我建议他到加州理工学院来继续攻读。”

钱学森先生,也在回国的之前,特向冯·卡门道别,并将自己刚刚出版的《工程控制论》与《物理力学讲义》两本学术著作,作为临别留念,赠与老师。